从The Slants商标案中分析美国关于贬损含义注册商标的规定一

  禁止具有贬损含义的标识注册为商标是美国专利商标局数十年来的一贯态度,因为此类商标落入了Lanham法(兰哈姆法)规定的贬损性条款的范围之内。但是近日美国最高法院裁决的Matal诉Tam案却给出了截然相反的结论,认定贬损性条款违反第一修正案的自由言论条款,因此无效。这意味着,在美国具有贬损含义的标识也可以注册为商标。


  西蒙•谭(Simon Tam)是乐队“The Slants”的主唱,其在美国申请注册“The Slants”商标。而众所周知的是,“The Slants”一词有诋毁亚裔群体“塌鼻斜眼”之意。美国法典规定,禁止“可能贬低个人(在世的或死者)、机构,信仰或国家象征,或者使它们遭受蔑视或丧失信誉”的标识作为商标注册。这一条文被称为贬损性条款。贬损性条款适用于贬低某一种族或人种的标识,规定于兰哈姆法之中。西蒙•谭表示,之所以选择“The Slants”作为乐队名称,是为了“矫正”并重新定义关于亚裔人士的定型观念。


从The Slants商标案中分析美国关于贬损含义注册商标的规定一


  在判断商标是否具有贬损含义时,美国专利商标局的审查员一般采用“两步测试法”。审查员首先考虑涉案标识的可能性含义,不仅是词典中的定义,也要考虑标识中其它构成元素的关系、商品或服务的性质,以及与指定商品或服务相关的商标在市场上的使用方式。如果涉案标识指向可识别的人、机构、信仰或国家象征,此时审查员将进一步审查这一含义是否可能会贬低案件中指称群体中的大多人。


  美国最高法院认为,认定贬损性条款是否违反第一修正案的自由言论条款,需要对商标是政府言论还是私人言论、贬损性条款的合宪性应当在新的“政府项目”理论下进行认定等问题进行分析。


  在美国,多数意见认为商标不属于政府言论。虽然政府言论原则是必不可少,但其比较容易被滥用。如果仅仅通过政府盖章就可将私人言论转变为政府言论,那么政府就可轻而易举地压制反对观点。美国联邦政府并没有设计这些标识,也没有编辑过提交商标注册申请的标识。审查员不会因为标识可能表达的某种观点而对其不予核准注册,也不会审查该标识传达的信息是否与政府政策相符,或者与已经核准注册的商标所表达的意思一致。鉴于上达理由,主张注册商标的内容构成政府言论较为牵强。了解更多的商标知识和域名知识,请关注火名网公众号,火名网——优质的商标交易和域名交易平台!


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